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虚拟化和云计算:经常相关却未必一体

2021-02-20 14:24:38
数据中心基础架构的转变往往很重大,而且在完全俨然成形之前不容易预测。我们正开始迈入一个实实在在的后客户机/服务器时代,这一点在近几个月显露无遗。

虚拟化和云计算正在共同重塑数据中心格局。

当然,这种说法绝对不是头一回听到了。随着虚拟化和云计算的日益普及,这两项技术已经从概念阶段完全进入到成熟阶段。

不过,这并不是一场零和游戏。不是所有的数据中心都会急吼吼把自己的数据放到云上。客户机/服务器基础架构后来居上,最终使大型机黯然失色,所以不难想象云计算也会上演同样的好戏。我们每年至少两次会听到大型机将寿终正寝的说法;然而大型机在首次投入使用之后已走过了50个年头,现在它们依然"活蹦乱跳"。颇具讽刺意味的是,大型机甚至还开始进入到云环境。

不过,预示变化动向的关键点还是正在围绕云而构建的基础架构。首先,VMware公司把其虚拟化项目与云紧紧地钩在一起。最近推出的重大产品vSphere其实完全就是一种云基础架构。

不过要牢记一点:尽管虚拟化和云经常密切相关,但它们未必融为一体。

正如Taneja Group的高级分析师兼顾问Jeff Byrne强调的那样:"大多数主机托管及其他大型服务提供商目前都在利用虚拟化技术来构建可扩展的云基础架构,但也几个例外值得注意,比如谷歌就没在这么做。"

视虚拟化为重中之重的VMware也绝对不是这个领域的唯一厂商。其他厂商只是重视虚拟化的程度不如VMware 那么大。近日,Asigra发布了混合型云备份和恢复(Hybrid Cloud Backup and Recovery)平台。该公司的执行副总裁Eran Farajun表示,其实早在还没有人知道或关心云为何物之前,Asigra就已经进入云领域了。尽管Asigra公司很早就涉足云备份领域,但 Farajun毫不隐晦地指出,自己并不是什么云提供商。

就在两年前,Asigra接触的主要还是运行Windows和Linux的物理系统。如今,客户经常要求该公司保护虚拟服务器,这对其不使用代理的产品来说再合适不过。与大多数其他产品针对磁带而设计不同,Asigra采用了为直接面对数据源而设计的协议。这样一来,备份就跟得上数据急剧增长的势头。

借助这款最新版本的软件,Asigra可以让用户能够充分利用公共云、构建私有云,或者把公共云或私有云都集成到混合数据保护模式,能够在这两种方法之间灵活转换。该软件的目标用户包括构建公共云的管理型服务提供商(MSP)和构建私有云的大企业。

尽管这听起来与vSphere没有什么太大的不同,但要记住这一点:混合型云备份和恢复平台在设计当初着眼于备份和恢复,而不是着眼于操作,所以从这个方面来看,Asigra没有直接与VMware竞争。不过,它与传统的业界巨头仍存在竞争。IBM、冠群(CA)和赛门铁克仍占据着主导地位。

Farajun认为这些厂商采用的传统技术也许是致命弱点。这些解决方案是针对客户机/服务器架构而设计的,它们无法满足客户在云环境中的需求。

要是缺了硬件,没有哪个基础架构是完整的。硬件厂商们似乎在把两者结合起来,极有可能是为了紧跟潮流,并把尽可能多的硬件设备迁移到云环境。近日,惠普公司发布了超级扩展型(Extreme Scale-Out,ExSO)生态系统。该生态系统包含一些新产品和惠普已经在销售的一些产品,很多方面进行了定制。

惠普公司行业标准服务器部门的产品销售主管John Gromala对媒体称,这条新的产品线是为这种企业设计的:"业务与技术的关系对企业核心业务而言很直接又很密切。"

换句话说,一类是运行大规模数据中心(起码有数千个服务器节点)的企业,而另一类是依靠数据中心作为盈利之道无论是通过Web 2.0、云计算,还是高性能计算(HPC)应用软件的企业。

目前对惠普用户及其他厂商的用户来说仍不清楚的是,虚拟化在其中会扮演多么重要的角色。
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